?

Log in

 
 
23 March 2015 @ 11:30 am
История шести. Начало  
Идея этой повести без спросу пришла мне в голову два с половиной года назад в виде нескольких готовых фраз и странного ощущения, будто я прикоснулась к чему-то абсолютно подлинному. Словно случайно настроилась на нужную волну и услышала обрывок сообщения. Так что всю эту историю я не сочиняла, а выясняла, что там было на самом деле.

Теперь этот процесс наконец закончен, и я выкладываю повесть целиком здесь, в жж.
Если вдруг (могу я помечтать, да?) вам захочется поделиться этой историей ещё с кем-нибудь, пусть это будет ссылка на жж, я буду признательна.

Ну и конечно, я очень прошу вас делиться впечатлениями. Мне интересны любые. Понравилось - осчастливьте меня этим. Понравилось что-то конкретное - расскажите, что именно. Не понравилось - выскажите мне всё, что думаете. Начали читать и бросили - скажите, докуда дошли. В общем, всё что угодно, кроме молчания. Поверьте, это для меня важно.
Cделаю пост специально для комментариев - повисит у меня в жж вторым сверху.

Огромная моя благодарность за помощь, поддержку и терпение - двум волшебным бета-ридерам, ansus и taabat. ansus, кроме того, автор двух стихотворных текстов в повести, за что ей отдельный поклон.
____________________________


– Запомните их имена, зачем вам моё, – поднявшийся на помост менестрель отмахнулся от вопроса распорядителя и шагнул вперёд, к самому краю, движением и звучным аккордом на цитре привлекая к себе внимание.
Строительство Большой плотины кончилось как раз к Сердцу лета, и отцы города не поскупились на празднование. Город гулял второй день, и вторую ночь до утра каждый мог слушать менестрелей, состязавшихся за выставленный здесь же на помосте золотой кубок. В ожидании новой песни или истории толпа слушателей выжидательно притихла, и слова менестреля упали в нее, как удары далёкого колокола.
– Они были героями, не я. Они погасили Колесо. А звали их...
– Да ну тебя, ещё один на луну выть собрался, катись ты со своим Колесом, сдалось оно! - выкрикнул поперёк кто-то из толпы.
– Пасть закрой, - рявкнул на него другой, – у меня от Колеса брат с детишками помер, а тебе не сдалось, так ща сдастся!
– Эй, оба, дайте послушать. Колесо, Колесо, столько крику было, а мы тут толком правды не знаем, пусть расскажет.
– А он правдой говорить будет или стихами? – переспросил стариковский голос из дальнего угла. Кто-то зашикал, кто-то рассмеялся. Менестрель не улыбнулся, только задержал на мгновение руку над струнами:
– Правдой, отец.

***
Запомните их имена – зачем вам моё? Их звали Элебальд Гром, Тухве Тих, Арра Стрела, Брок, Молван Мар и Рисс Шёпот Трав.
Они жили, кто как умел, мечтали о разном, и никто не хотел ни быть героем, ни умереть. Но пришёл час, и шесть пылинок остановили Колесо.



Незадолго до заката из покосившейся развалюхи на окраине города вышли двое молодых людей. Один из них сильно хромал и опирался на палку, другой был неестественно худ, кости так и выпирали из его тела. Любой при взгляде на них сразу подумал бы, что это маги. Появляться в этих местах поодиночке было для них рискованно, но вдвоём они сами становились достаточно опасны, чтобы никому не было до них дела. Негромко переговариваясь, молодые люди направились к центру города.
Через час из того же сарая вышли ещё двое. Тщательно закрыв за собой дверь, первый сказал:
– Надеюсь, Парк и Дейс успеют добраться вовремя. Жду на Часовой площади.
Второй закашлялся и плотнее закутался в плащ, и так слишком тёплый для летней погоды.
– Ну и чертовщину же мы затеяли, Шаран, – тихо сказал он.
Первый положил руку ему на плечо:
– Эта чертовщина изменит мир.
Второй слегка кивнул, и они разошлись и растворились в местных закоулках.
Сквозь щели в стенах развалюхи пробивалось свечение, будто кто-то решил разложить там костёр, но местные жители были нелюбопытны, так что ничьё внимание это не привлекло. Когда дверь в третий раз растворилась, из неё выкатился огненный диск размером с тарелку. Он закружился на дороге, жадно собирая с неё мусор и ветошь, как голодная собака объедки. Ткнулся в стену соседнего дома, хищно вгрызся в доску, но дёрнулся и отскочил назад, повинуясь движению руки вышедшей из развалюхи светловолосой девушки.
– Погоди немножко, малыш, ещё успеешь, – усмехнулся её спутник. Он стянул с себя рваный плащ, бросил его внутрь сарая и жестом направил следом огненный диск. Сквозь открытую дверь двое наблюдали, как тот катается внутри, поглощая стащенную туда мелкую рухлядь, и растёт на глазах, становясь размером уже с тележное колесо. Покончив со сваленным на полу, диск бодро поехал вверх по стенам, разбрасывая вокруг себя яркие язычки пламени.
Сарай продержался недолго, скоро он весь загорелся и рухнул. Из соседних домов послышались первые крики.
– Идём, нас не должны пока видеть, – молодой человек выманил диск из груды огня и легко направил его вперёд по улице вдоль самой стены. Зашипела, превращаясь в вонючий пар, вода из сточной канавы. Выросший у калитки подорожник слизнуло, не оставив следа.
– Когда станет ростом с человека, пойдём к казармам, – улыбнулась девушка.

Колесо катилось по нам. Как жернов, оно перемалывало нас в труху. Оно жгло наши души, даже если мы не приближались к нему. Оно убивало наших братьев и матерей и делало из нас трусов. Отчаяньем и болью врезалась его колея в наши жизни, тысячи надежд раздавлены им. Его огонь был похищен у глаз наших любимых, его мощь была краденой силой наших рук.
Я был среди тех, кто бродил средь развалин, я помню ночь, когда Колесо пришло.


Очнувшись, Элебальд первым делом спросил, кто. Ответа он не услышал, провалившись назад в лихорадочную муть, да горничная-сиделка едва ли вообще поняла вопрос. Уже потом ему сказали: только он и Арра Стрела.
Закрывая глаза, он видел других. Норс и Дорван Силач сварились заживо в закипевшем пруду. Валек сгорел, как и Юбис, как Мерла и как лорд Ирван. Лютку, Делина, Большого Рига затянуло под Колесо.
Других он не видел и за них поручиться не мог. Выжили двое. Арра вообще была живуча, как и врагу не пожелаешь. Он, значит, тоже.


Когда их с Аррой вызвали в кабинет старого лорда, Элебальд не ждал от разговора ничего доброго. На лечение для них Фарк не поскупился, но что будет теперь? Хочет ли он спросить о последних минутах своего сына? Или выгнать их вон за то, что они не уберегли его?
Книги, карты, бюсты, большой стол и ковёр на полу. В кабинете у лорда Ирвана было немного темнее, чем у его отца, в остальном эти комнаты легко можно было бы спутать. Лорд Рибедел Фарк стоял у окна, глядя на полусгоревший парк. Он был давно сед, худ, как жердь, но осанка его осталась юношески гордой.
Элебальд хотел поклониться, но боль от ожогов оборвала его неуклюжее движение на середине.
– Оставь это, – небрежно махнул рукой старик и указал на стул, – и садись, если тяжело стоять.
– Стоять проще, милорд, – это была чистая правда, но он и не сел бы перед этим человеком никогда, пока его держат ноги.
Фарк подошёл к столу, опёрся на него кончиками пальцев.
– Элебальд Гром, – проговорил он, словно примеряя имя на стоящего перед ним. – Мой сын всегда с похвалой отзывался о тебе.
– Для меня честь это слышать, милорд, – ответил Элебальд. – Я всем обязан лорду Ирвану.
– Останешься ли ты теперь служить мне, как служил моему сыну?
– Я приносил клятву дому Фарков, – сердце у Элебальда гулко стучало.
Старик кивнул, словно подвёл черту, и спросил:
– Ты знаешь, что случилось за эти дни?
Элебальд взвесил в уме всё слышанное и сообщил кратко:
– Город наполовину сгорел. Посланный против Колеса отряд магов был уничтожен. Хозяева Колеса требуют повиновения и дани добром и кровью. Поговаривают, что сожжена не только Эдара, но и Келар и Натар.
– Только Келар, но и этого слишком много, – уточнил лорд. – Крестьянам из окрестных деревень тоже досталось, они перепуганы, многие побросали землю и пошли в города, надеясь найти тут защиту. Большая часть запасов Эдары сгорела, и если не соберут урожай, голод в городе будет не только сейчас, но и весь следующий год, – старик сделал короткую паузу, и жёстко продолжил: – Его величество позволил врагу одним махом уничтожить всех своих магов – да, в том отряде были все, кого нашли в Приюте. И мы не знаем о противнике ничего. Имена этих сумасшедших скоро будут известны, но едва ли нам это что-нибудь даст, – Фарк сцепил руки за спиной и зашагал от стола к окну и обратно. – Король напуган, Совет растерян, и звучат голоса, говорящие, что мы должны подчиниться. Но я, – старик остановился и вскинул голову, – не предам своих предков и своего сына и не поклонюсь Колесу. Наследника у меня больше нет и беречь состояние не для кого, и раз так, я клянусь посвятить все свои силы тому, чтобы стереть с лица земли эту дрянь, – он перевёл дыхание и прямо посмотрел на Элебальда: – Подослать убийц к хозяевам Колеса было бы легче лёгкого, но это ничего не даст. Нужно понять, как уничтожить само Колесо. И когда я это узнаю, понадобятся те, кто рискнёт головой, чтобы сделать это. Ты видел Колесо и знаешь, насколько оно опасно, поэтому я не стану приказывать и не осужу тебя за отказ. Я только спрошу, станешь ли ты одним из этих людей или предпочтёшь остаться просто человеком из моей личной стражи, Элебальд Гром.
– Я готов, – внезапно пересохшими губами ответил Гром.
– Не торопись. Возврата с этого пути скорее всего не окажется, а ты молод и у тебя есть, что терять.
Элебальд помолчал секунду и сказал, тщательно подбирая слова:
– Я видел Колесо, и поэтому я хочу, чтобы оно сгинуло. Любой ценой. Если для этого нужна будет моя кровь – возьмите её.
– Хорошо. Тогда с этой минуты ты будешь моими руками в этом деле. Позаботься, насколько возможно, о безопасности этого дома, но будь готов в любой момент получить другое задание. Мне понадобятся люди в городе. А теперь позови Арру.
Элебальд снова неловко поклонился и вышел за дверь. Арра Стрела стояла в приёмной перед кабинетом, прислонившись здоровым плечом к стене, и пристально изучала узор на паркетном полу. Элебальд знаком показал ей, что её ждут, и вышел чёрным ходом на задний двор. Здесь он остановился и сел возле стены. Внутри особняка он чувствовал себя не слишком ловко, а вот двор, парк и тренировочная площадка были его территорией.
За семь лет он привык считать это место домом и почти не вспоминал, что называл так раньше. Теперь через весь парк и часть дворовых построек, чудом не тронув дом, тянулась чёрная выгоревшая полоса. Там, где проехало Колесо, не осталось ни дерева, ни камня. В центре чёрного следа шла глубокая спёкшаяся борозда шириной в две ладони, дальше – выжженная земля и лишь по краям остались зола и пепел. Смотреть на этот шрам было тошно, отвести взгляд не получалось.
Когда Арра вышла из дома, Элебальд встал и пошёл с ней рядом, привычно не подходя слишком близко. Через пару шагов он спросил:
– Ты согласилась?
Арра повернула к нему голову, усмехнулась и ответила:
– А ради чего мне отказываться? – ещё через пару шагов она добавила: – Вместе будет надёжнее.
Гром молча кивнул.

Больше всего Элебальду на маленькой площади не понравилась тишина. Ни голосов, ни шагов. Ругань и ор за углом и те казались приятнее.
Возле одного из домов сидела на корточках девочка лет шести в грязном платье. Она возила пальцами по трещинам мостовой и иногда оглядывалась по сторонам, не то опасаясь, не то ища кого-то, потом опускала голову и продолжала ковырять трещины.
Дом мага даже с сорванной вывеской найти было несложно. Его дверь криво висела на одной петле. Окна на нижнем этаже были распахнуты, одна из рам выбита, на мостовой лежали обломки вещей. Внутрь можно было уже и не заходить, но Элебальд должен был удостовериться. А ещё ему просто хотелось убраться с площади.
Маг-поставщик Варкес Дарб был достаточно заметной персоной, чтобы позволить себе двухэтажный дом в Черепичном квартале. И чтобы его отказ вместе с магами из Приюта немедленно выступить против Колеса вызвал кривотолки, а потом и ненависть, когда оно вернулось.
В нижних комнатах валялись перевёрнутые и разломанные столы и кресла. Кто-то изорвал на клочки простые рисунки со стен и швырнул комом на пол сорванные занавески. Элебальд взглянул на осколки и лужи на полу. Судя по ним и по тишине всё случилось недавно. Хорошо, что его не было здесь в это время. Почему он не пришёл утром?
У лестницы Элебальд услышал наверху какой-то звук и замер. Звук долетел снова: печально и тихо звенела струна. Гром нахмурился, взял в руку метательный нож и осторожно стал подниматься. Если понадобится, всё решит один бросок, рукопашный бой пока ещё не для него.
Маг, похоже, в испуге отступал перед толпой. Обломков на втором этаже было меньше, потому что тут почти не было мебели. Струнный перебор звучал во второй комнате, но войти в неё Элебальд не успел.
– Если ты пришёл грабить мёртвого, уходи, здесь нечего взять, – остановил его негромкий спокойный голос. Струны умолкли, судя по шороху, игравший прощальную песнь отложил инструмент и поднялся на ноги.
– Вообще-то я хотел увидеть живого, – сообщил Элебальд и перешагнул через остатки двери.
Возле лежащего посреди комнаты тела стоял молодой человек с мечом в руке. Несколько секунд мужчины изучали друг друга, потом Гром прицепил нож к поясу. Молодой человек помедлил ещё пару секунд, затем опустил меч в ножны и снова сел на пол, пристраивая на коленях цитру. Держался он уверенно, но выглядел неважно: одежда из дорогой ткани измялась и перепачкалась, словно он не один день не снимал её и спал на земле, тёмно-каштановые волосы свалялись и торчали перьями, на лице засохла кровь из свежей ссадины на щеке.
– Странное место для менестреля, – заметил Элебальд, оглядываясь. – И долго ты уже тут поёшь мёртвому?
– С тех пор, как они ушли, – ответил молодой человек и грустно добавил. – Я хотел попытаться их остановить, пока ещё было можно, но мой спутник перепугался, что нас обоих убьют, а потом стало поздно.
– Прав он был, с взбесившейся толпой не разговаривают.
Собеседник пожал плечами и продолжил тихо перебирать струны.
Элебальд подошёл ближе к телу. Менестрель уложил погибшего мага на спину, постаравшись вправить сломанные кости. Оторванная левая рука была аккуратно приложена к телу. Рыжие волосы потемнели от крови, один глаз вытек. На вид магу было немного за двадцать. Воин оглянулся на опрокинутый шкаф, сломанную кровать с балдахином и обрывки бумаги всюду на полу и заметил:
– Что ж, для мага он прожил не такую уж плохую жизнь.
– Даже для мага не длинную. У него была только кожная болезнь, мог протянуть ещё лет пятнадцать, – менестрель перевёл взгляд с трупа на Грома: – Не знаю, зачем ты здесь, но всё-таки дам совет. Скоро в городе может стать небезопасно ходить с гербом лорда на плече. Ласточка у тебя там, вепрь или луна – люди не станут приглядываться. А луну и вепря уже клянут вслух.
– Значит, Миданы тоже?
– …покинули Эдару сегодня утром.
– Что ещё творится в городе?
– Мало доброго. Люди спят под развалинами или просто на улицах. Вчера ночью рухнул Конюшенный мост и задавил два десятка человек, ночевавших под ним. Трупы так и лежат, и в других местах их хватает. Люди роются среди обгоревших развалин и тащат оттуда, что могут, даже если рядом ищут вещи законные их хозяева. Я видел, как две женщины дрались из-за медной кастрюли, и когда победившая убежала, вторая села на землю и выла, как раненая волчица. Многим нечего есть. Одни к этому давно привыкли, а другие ещё две недели назад ни в чём не нуждались, а теперь им негде взять еды. За мной битую четверть часа бежала девочка лет десяти с малышом на руках и просила хлеба. Я слышал по голосу, она никогда не была прежде нищенкой. В Рыбном квартале позавчера разгромили три лавки. Поэтому вчера и сегодня в Черепичном и Старом все торговцы заперлись на сотню замков, – пальцы менестреля продолжали скользить по струнам, но к старинным аккордам примешивались новые горькие ноты. – Все, кто могут, уезжают из города, но таких не много. Вчера у Львиных ворот толпа перевернула два экипажа. Одна молодая вдова решила перед отъездом раздать свои домашние припасы голодным из ближайших кварталов. Она уже собралась и сама вместе с горничными раздавала свёртки с едой, но провизия кончилась, и те, кому не досталось, не слушая уговоров, ворвались в дом. Добрую женщину просто затоптали на лестнице. Её звали Алиния Тас. Горшечник Липп ночевал у брата, когда пришло Колесо. Его зашибло падающей стеной. Через четыре дня он кое-как добрался до своего дома и обнаружил, что его обчистили, а внутри поселилась другая оставшаяся без крова семья. Когда он хотел войти, в него стали кидать камнями и осколками черепицы, но никто из бывших соседей не подумал ему помочь.
Менестрель смотрел в пол, а слова текли тёмной рекой. Элебальд прислонился к стене и слушал, поглядывая то на него, то в окна.
– Вчера утром перед церковью Атни сидела девушка в разодранном платье. Она просто сидела, обхватив себя руками, и, похоже, не сознавала ничего вокруг. Двое мальчишек дрались на улице из-за буханки хлеба. Подошёл мужчина, отшвырнул обоих и забрал хлеб себе. По бывшей Сырной улице ходит дурачок, смеётся и говорит, что Колесо даёт чистую смерть – вон как легко теперь стало дышать, где оно выжгло всю вонючую грязь. Другие тоже смеются: «У Колеса один закон – жги и убивай», «Я был хорошим человеком, а Колесу наплевать», «Какая разница, что я делаю нынче, если завтра Колесо прикатит опять?». Говорят, когда четыре дня назад Колесо на рассвете стояло на Часовой площади и звало людей к себе, лесная ведьма на соседней улице спела заклятие и удержала возле себя дюжину человек. Было ли это взаправду, я пока не знаю. Но я видел тех, у кого Колесо забрало тогда память или желания, зачем-то оставив жизнь. С пустыми глазами и потерянными лицами, они словно призраки во плоти, – менестрель покачал головой и накрыл струны ладонью: – Кому в этом городе петь и о чём, кроме мёртвых?
– Скажи-ка, ты когда сам ел в последний раз? – поинтересовался Элебальд, прикидывая, как поднять шкаф.
Менестрель безразлично пожал плечами:
– Вчера утром.
– Как тебя зовут?
– Молван Мар.
– Элебальд Гром. Я хочу забрать Дарба отсюда, чтобы его похоронили по-человечески. Помоги мне донести его. Два человека с мечами и мёртвым телом вызовут меньше желания задавать им вопросы, чем один. А в доме Фарков для тебя найдётся не только еда, но, быть может, и дело. Я приходил от имени лорда просить у мага помощи и совета против Колеса.
Менестрель поднял голову и пристально посмотрел на Элебальда, потом молча встал и, убрав цитру в чехол, помог завернуть труп в нашедшуюся в шкафу уцелевшую простынь.


Менестрель занял бывшую кровать Валека. Днём он пропадал в городе, потом сообщал обо всём виденном лорду. К Элебальду и Арре он с разговорами не лез, но от них и не уклонялся. Цитра в эти дни молча висела у него за плечом.
Возвращаясь из города, Молван не раз просто ложился на кровать и лежал, закрыв глаза или глядя на потолок, словно оставил где-то все силы.
– У тебя погиб кто-то из-за Колеса? – напрямую спросил Гром.
– Нет, – Молван покачал головой. – Моя семья, к счастью, живёт достаточно далеко к югу, надеюсь, туда оно не докатится.
– Друзья?
– У менестрелей их меньше, чем кажется. Я давно не был в Эдаре до этого лета.
– И далеко тебя заносило?
Менестрель пожал плечами:
– От Лунных озёр до Каймановой бухты.
Элебальд присвистнул.
– В последней я в основном сидел в плену, – уточнил Мар и пояснил: – Я младший сын. Лорда-покровителя, чтобы присягнуть и служить ему постоянно, я не нашёл. Поэтому приходилось искать, кто захочет купить мой меч.
– А струны свободны? – усмехнулся Элебальд.
– …иначе они не поют, – закончил цитату менестрель.
Оба они по указанию лорда искали лесную колдунью. Но найти одного человека в полуразрушенном городе было не легче, чем маленький камешек в мутной воде. Люди либо не знали ничего, либо повторяли смутные слухи, и никто не мог сказать, где искать ведьму теперь.
– Может, её вообще нет, выдумали? – предположила Арра, проверявшая свои стрелы, пока только что вернувшийся ни с чем Молван смывал с лица грязь, а пришедший чуть раньше него Элебальд приканчивал скудный ужин.
– И это было бы неплохо. Пока люди сочиняют такие сказки, у них всё-таки остаётся надежда, – заметил Молван.
– Ерунда. Я нашёл бакалейщика, одного из тех, кого она спасла. Бывшего бакалейщика, – уточнил Элебальд. – Он бы такое не выдумал.
– Я боюсь, её уже просто нет в Эдаре. Что ей тут делать? – вздохнул менестрель.
– Погромов больше не было? – спросила Арра. Элебальд предпочитал не оставлять дом на одних слуг, а кроме того, лучница поправлялась медленнее, чем он, и потому почти не покидала усадьбу Фарков.
– Вроде бы поутихли, – Элебальд вытер тарелку хлебом и сунул его в рот. – Пара магов, не спасший никого храм, несколько лавок и невезучих аптекарей. К лавкам король догадался прислать солдат для охраны, это слегка охладило головы.
– Я разместила тех четверых, кого ты нанял, в бывших комнатах слуг, – Арра аккуратно собрала стрелы. – Не хочу видеть их здесь. И за въездом с улицы пускай приглядывают.
Элебальд кивнул. Он тоже не хотел видеть никого здесь, на местах Норса, Лютки, Дорвана, Юбиса. Молван Мар был теперь частью их нового отряда, но тем, кого он за обещание еды и крова нанял для охраны дома, здесь было не место.
– Если повезёт, завтра приведу ещё одного, – сказал он вслух, но имени произносить не стал.


Просыпаясь, Молван услышал голоса. Элебальд и Арра разговаривали перед казармой, негромко, но раздражённо. Прислушиваться менестрель не стал. Он поднялся и прошёл мимо рядов пустых кроватей к умывальнику в дальнем конце большой комнаты. Самое место для призраков, подумалось ему, эта казарма, где никогда раньше не бывало так пусто. Впрочем, вся столица была теперь таким местом.
Умываясь, он думал, куда направиться сегодня. Вода кончилась раньше, чем он что-нибудь решил, но тут на пороге, резко распахнув дверь, появилась Арра. Лицо у неё было злое, губы поджаты. Увидев менестреля, она остановилась и без предисловий спросила:
– Может, ты хочешь сегодня отдохнуть и остаться приглядеть за домом?
– Что-то случилось? – спокойно спросил Молван.
– Ничего, – Арра прошла к своей кровати и села, вертя в руках пузырёк с обезболивающим. Помолчав секунду, она едко продолжила: – Грому хорошо, он себе дело нашёл, а я сиди целыми днями тут… – она обвела жестом вместе казарму и парк за окном.
Молван натянул рубашку и сел на край подоконника недалеко от лучницы, оглядел сумрачную в утренние часы комнату.
– Расскажи мне о них, – вдруг попросил он.
Арра бросила на него острый недоверчивый взгляд:
– Что, песню решил написать?
– Нет. Просто странно жить здесь и не знать ничего. Сколько вас было?
– Шестнадцать. У двоих был свободный день, но из города они тоже не вернулись. Ласка мог и сбежать от беды, а Гарес точно погиб, он ушёл к друзьям из третьего полка.
Молван кивнул. В казармах третьего и восьмого полков, всегда стоявших в столице, Колесо наелось человеческой плотью досыта, оттуда никто не ушёл.
– Лорд Ирван надеялся остановить Колесо?
– Может, надеялся, может, когда увидел его, уже и нет, – Арра привычно резко пожала плечами и тут же скривилась от боли, вытащила зубами пробку из пузырька и опрокинула его в рот. – Под конец он, правда, крикнул «Бегите!», но Ригу, Бревалу и другим это уже не помогло. Я стояла на мостике ближе всех к берегу, поэтому не свалилась в кипящий пруд, как Норс, и не загорелась факелом, как Юбис, когда Колесо разрезало этот чёртов мостик надвое.
– А Элебальд?
– Я не видела. Он пытался отвести назад тех, кто ещё был жив. Просто другим повезло меньше, – Арра говорила отрывисто, опустив голову и глядя на свои руки. Небрежно обрезанные тёмные волосы упали ей на лицо, она досадливо тряхнула головой и стала завязывать их в хвост кожаным ремешком, пытаясь поменьше двигать при этом левой рукой.
– Сколько таких смельчаков полегло зря… – вздохнул Молван.
– Зря – не зря… – Арра горько скривила губы. – Какая разница. Всё одно не жить.
Она неловко пошевелилась, выронила ремешок и прикусила губы от боли.
– Давай помогу, – Молван поднял ремешок и шагнул к девушке.
– Положи там, – Арра кивнула на кровать.
Молван послушно сделал как велено и сказал:
– Прости, я расстроил тебя… – он протянул руку, чтобы коснуться её здорового плеча, но Арра внезапно вскочила и отпрянула на несколько шагов.
– Не трогай меня, – с глухой яростью сказала она. – Никогда, ясно?
Круто развернувшись, она бросилась вон на улицу и едва не налетела на возвращавшегося с кухни Элебальда. Тот привычно отшатнулся.
– В чём дело? – спросил он, заглядывая Арре в лицо. В её серых глазах стояли слёзы.
– Ни в чём, – огрызнулась она, с силой проводя ладонью по скулам.
Гром вздохнул. Будь на её месте Лютка, он бы просто обнял её и погладил по плечам, но с Аррой так было нельзя.
– Молван спрашивал про остальных, – сказала Арра, судорожно вдохнув и поворачиваясь лицом к солнцу.
– Ясно, – Элебальд моргнул, отгоняя видение кричащей в огне Мерлы и выгнутого дугой тающего в сиянии Колеса тела Делина. Он тряхнул головой и сказал: – Не злись на него. И на меня тоже. Но сегодня ты никуда не пойдёшь. И завтра.
Арра молча кивнула и пошла прочь от казармы в парк, к пруду. Элебальд повернулся и подошёл к остановившемуся в дверях Молвану.
– Я тебя не предупредил, извини. Ты ведь попытался до неё дотронуться, да? Арра этого не выносит.
Менестрель посмотрел девушке вслед. Она шла по дорожке широким шагом, прямая под стать своему прозвищу.
– Почему, лучше не спрашивать?
– Я тоже не знаю, – кивнул Элебальд и развернул принесённые лепёшки с сыром. – Мне сказали, милорд велел нам пока не уходить, так что можно поесть. И лучше в это время не думать о мёртвых и голодающих в городе, твоя лепёшка их всё равно не спасёт.
Молван усмехнулся, забрал у него свою долю и сел на скамейку возле стены. Утро было прозрачное и золотое, и, сидя на солнце и глядя на игру листьев, казалось почти кощунством думать о смерти, даже здесь, откуда хорошо видна была мёртвая полоса в парке.
– Солнцу так безразлично всё, что тут происходит, что поневоле начинаешь верить, что и это злое время не вечно, – задумчиво сказал он.
– Надеюсь, мы прикончим его, а не просто дождёмся, пока оно кончится само, – откликнулся Элебальд.


Вскоре Грома вызвали к лорду.
Фарк был в кабинете не один. Высокий старик опирался одной рукой на заваленный книгами стол, а рядом, положив ладонь ему на плечо, стояла темноволосая молодая женщина.
– Вы уже делаете много, милорд, – мягко сказала она, – я восхищаюсь вашим мужеством.
– И всё же я забыл о важных вещах, – качнул головой Фарк и, бережно сняв её руку со своего плеча, пожал ей пальцы. – Ты поможешь мне, я тебе, и пусть боги будут с нами, не важно какие, – он заметил остановившегося у дверей Элебальда и жестом подозвал его к себе. – Это Элебальд Гром, моя правая рука теперь. Рисс Шёпот Трав нашла нас сама, Гром, и согласна примкнуть к твоему отряду.
– Рад слышать, милорд, – Элебальд пристально посмотрел на повернувшуюся к нему незнакомку. Она была невысокого роста, под рубашкой и юбкой в пол угадывалось стройное гибкое тело. Тёмные волосы волнами окутывали её до пояса, тонкую шею в три ряда обвивали бусы из кусочков дерева, желудей, камешков и сушёных ягод. Смуглая ореховая кожа выдавала в ней уроженку Кверских лесов. С треугольного лица внимательно и дружелюбно смотрели до черноты тёмные глаза.
– Вы можете идти. Покажи Рисс, где она будет жить.
Элебальд пропустил женщину к выходу, а сам обратился к Фарку:
– Милорд, я прошу отпустить меня на сегодня. Я хочу разыскать своего друга.
Лорд чуть помедлил и кивнул:
– Хорошо.
Выходя из дома, Элебальд спросил:
– Что за помощь обещал тебе милорд?
– В Эдаре много людей, которым нужна забота, и я хочу им её дать. Лорд Фарк согласился помочь мне. Ох, – Рисс увидела идущий через парк след от Колеса и приостановилась, глядя на грязно-серую полосу с пепельно-жёлтым краем, вспарывающую зелень. Она нахмурилась на секунду и твёрдо сказала: – Я займусь этим местом. Нельзя жить вот так.
– Наш менестрель сказал бы, что это не самый страшный рубец, – невесело усмехнулся Элебальд и спросил: – Ты правда спасла от Колеса дюжину человек?
–Только девять, другие были слишком далеко, – Рисс посмотрела на Грома и добавила: – Но я не могу остановить его.
– В одиночку никто не может, – пожал плечами Гром, снова гоня непрошеные воспоминания. А может, вообще никто – но этого он говорить не стал.
 
 
 
Мартаtaabat on March 23rd, 2015 10:24 am (UTC)
Так, ну я наверно тоже файлом почитаю)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 12:06 pm (UTC)
Как тебе удобнее) В жж оно, скажем так, чтобы тут остаться потом. И 8 постов за 8 дней как-то заметнее одного-единственного со ссылкой. А где вы будете читать, мне не принципиально, лишь бы с комментариями вернулись)
hisionhision on March 23rd, 2015 10:44 am (UTC)
У меня очень сумбурное ощущение осталось от чтения урывками. Попробую найти пару часов и почитать полным документом, тогда чего-нибудь внятное смогу попробовать сказать.
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 12:09 pm (UTC)
Обрывками в течение двух лет с паузами по паре месяцев вообще читать ничего нормально невозможно)
Буду, сам понимаешь, крайне признательна))
elrond1_2elevenelrond1_2eleven on March 23rd, 2015 11:27 am (UTC)
Если дашь возможность выкачать, сделаю вёрстку в pdf, как обещал.

P.S. А, скопипастить же можно...

Edited at 2015-03-23 11:34 am (UTC)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 12:11 pm (UTC)
Не знаю, что потом буду с пдф делать, но спасибо скажу)
elrond1_2elevenelrond1_2eleven on March 23rd, 2015 02:23 pm (UTC)
По крайней мере, там будут тире, а не минусы.
katja_konfetkakatja_konfetka on March 23rd, 2015 12:12 pm (UTC)
А у меня для Вас сюрприз: http://katja-konfetka.livejournal.com/86024.html
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 12:22 pm (UTC)
Ой.
Прямо даже не знаю, что ещё сказать.
Я там, наверное, не буду лучше пытаться отвечать, а то при таких слов в мой адрес любой мой ответ буде выглядеть сущим идиотизмом и отпугнет, если кто залюбопытствует после этой роскошной рецензии)
Спасибо. Очень здорово слышать, что оно получилось, как задумывалось.
katja_konfetkakatja_konfetka on March 23rd, 2015 12:26 pm (UTC)
Я рада, что у меня получилось нормально сформулировать. Хотелось Вас как-то отблагодарить... Ещё раз спасибо за всё!
городской волколис: волчица и пряностиwolfox on March 23rd, 2015 02:31 pm (UTC)
очень хорошая история, история-легенда, какой она и должна быть.
теневик Брок чем-то напомнил Коула-призрака из Inquisition :)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 08:02 pm (UTC)
Спасибо) жаль, сравнение оценить не могу...))
Kot: catuscatus on March 23rd, 2015 07:15 pm (UTC)
Обязательно прочитаю на днях и напишу!
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 23rd, 2015 08:08 pm (UTC)
Буду ждать)
Иделияleoncia_ir on March 24th, 2015 10:30 am (UTC)
Не уверена, что удастся прочитать хотя бы в ближайшие две недели, но очень интересно, я помню самое начало ещё.
Надеюсь, ты не прикроешь документ так скоро? )
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 24th, 2015 12:41 pm (UTC)
Ну, во-первых, недели три точно повисит, 2х, в жж оно останется на совсем, за 8 дней выложится вот целиком и никуда не денется точно. А если я файл уберу, а тебе с жж будет неудобно, всегда можешь меня пнуть лично и попросить файл в руки.
Приносящая Лампуvvcaptain on March 27th, 2015 05:15 pm (UTC)
о, ну я увидела ссылку в блоге у ansus или в её первом журнале, прочитала, и мне очень понравилось. все такие живые. может, есть какие-то поводы для критики, но в глаза они не бросились. считаю, что провела время хорошо, читая повесть. переживала. :)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on March 27th, 2015 05:48 pm (UTC)
О, кажется, это первый отзыв от читателя, совсем не знающего меня лично, спасибо)
Рада, что понравилось)
Рада: книгиdikaya_radost on April 1st, 2015 01:27 pm (UTC)
Спасибо ansus за наводку и работу над текстом, спасибо вам за отличный мир (совсем авторский же?) - очень живой, и за историю. Был бы жив "Если", с удовольствием бы увидела в нём, например.
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on April 1st, 2015 04:09 pm (UTC)
Спасибо) Да, мир авторский от и до. Смутно надеюсь, что однажды мне из него прилетит ещё сюжет не хуже и можно будет туда вернуться.
Не знаю, есть ли сейчас журналы, куда имело бы смысл попробовать такое отправить.
Радаdikaya_radost on April 2nd, 2015 11:47 am (UTC)
Я бы с удовольствием поиграла по этому миру ролёвку. :) Очень понравилась и концепция магии-болезни, и виани (и хочется больше про них узнать!); сюжет отличный, Рисс жалко, но очень жизненно, немного только печалит "невыстрелившее ружьё" в виде матушки кого-то из - с одной стороны, придаёт объёма, с другой... ну, финтифлюшка необязательная всё же. Или я не просекла что-то :)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on April 2nd, 2015 12:24 pm (UTC)
Матушка именно что для объёма и атмосферы, ваша правда. Немного дублирует в этом плане эпизод с умирающим магом, просто чуть ещё с одной стороны взгляд на проблему, но точки зрения сюжета слегка избыточно, конечно. Я об этом довольно долго думала)
Дракон, этик и эстетsilbern_drachen on April 2nd, 2015 12:25 pm (UTC)
О, хорошая новость сама по себе:)
глядишь, через какое-то время и фэнтези рассматривать начнут)